Servische oppositieleider biedt Rusland militaire basis aan

De leider van de Servische Radicale Partij (SRS), Tomislav Nikolic, heeft verklaard voorstander te zijn van de bouw van een Russische militaire basis in het Balkanland. De basis zou volgens de leider van de nationalistische oppositiepartij dienen voor de bescherming van Servië, maar ook voor die van Rusland.

Nikolic is kandidaat voor zijn partij bij de presidentsverkiezingen in januari. Volgens waarnemers zal die kiesstrijd uitdraaien op een nek-aan-nekrace tussen Nikolic en de huidige prowesterse president van Israëlische origine Boris Tadic (DS).

In het Servische parlement is de SRS de grootste partij met 81 van de 250 zetels. De prowesterse partijen van Tadic en premier Vojislav Kostunica (DSS) vormen de regering, samen met het kleine G-17 Plus.

De SRS pleit al langer voor een samenwerking met Rusland en is tegen een toenadering tot de NAVO en de Europese Unie. Rusland steunt de Servische regering wel in het conflict rond de afvallige provincie Kosovo.

De SRS is de partij van Vojislav Seselj, de Servische patriot die momenteel onterecht berecht wordt door het Joegoslavië-tribunaal in Den Haag. Nikolic volgde Seselj op nadat die zich in 2003 had aangeboden bij het internationale tribunaal.

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Serviërs betogen tegen onafhankelijk Kosovo

Duizenden etnische Serviërs zijn vorige week in de stad Kosovska Mitrovica in het noorden van Kosovo de straat op gegaan om te betogen tegen een onafhankelijk Kosovo.

Zij droegen spandoeken met teksten als „Kosovo, de ziel van Servië” en foto's van de Russische president Vladimir Poetin met de tekst „SOS, Red onze zielen”. Servië hoopt op steun van zijn orthodoxe bondgenoot Rusland om de onafhankelijkheid van Kosovo te voorkomen, die door de etnisch Albanese moslim-meerderheid wordt gewenst.

Marko Jaksic, een plaatselijke Servische leider, vertelde zijn gehoor dat de geplande missie van de Europese Unie niet welkom is in Kosovo.

De betoging is gehouden in het noordelijke, Servische gedeelte van het etnisch verdeelde Kosovska Mitrovica. De stad geldt als een van de meest waarschijnlijke punten waar de vlam in de pan kan slaan bij etnische onrust in Kosovo.

De VN-Veiligheidsraad buigt zich woensdag over de kwestie-Kosovo. De Servische provincie staat onder VN-bestuur sinds de NAVO-bombardementen op Joegoslavië in 1999.


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Dit is 'Kosovaarse onafhankelijkheid' !


Kosovo_i_vel_islam_revolushionOp de ene foto ziet men de begrafenis van Serviërs, allen door Albanese immigranten vermoord.

Op de andere foto ziet men orthodoxe kerken, allen door Albanese immigranten vernietigd.

Albanese immigranten worden door de internationale gemeenschap 'Kosovaren' genoemd.

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Kosovo: Russian ambitions and American mistakes

Alexander Karavayev for RIA Novosti

On December 19, the UN Security Council will discuss Kosovo settlement for the umpteenth and probably last time. Let's look at this problem through the eyes of the key decision-makers - Russia and the United States.

Russia is now in a very difficult position. It will not accept any options for the solution of the problem discussed at the UN Security Council with the exception of freezing it. It can either try to suspend the final settlement on end or, should several major powers recognize Kosovo's independence, try to prevent others from following their example.

The main point is that in case of Kosovo's massive recognition, Russia will sustain a tangible loss of face in addition to the so far unclear geopolitical risks.

Much has been said about the threat of Kosovo's independence causing shifts in the entire international legal platform. It will create a precedent for sealing the claims of current and future separatists. They are bound to use Kosovo's scenario for legalizing their positions. This issue may cause a split in international alliances, which is already taking place it the European Union - Germany is afraid of future problems in Europe; Cyprus, which has been split for more than a decade, and Spain are also worried.

Now let's assume that the ultimatum of the United States and part of the EU leads to success - Kosovo acquires formal statehood and none of Russia's warnings materialize. The world is not collapsing and there is no parade of sovereignties. Does this mean that Russia was wrong?

After the Balkan nations, the CIS is the second area most likely to be affected by Kosovo's precedent. But the warnings about Moscow's potential unilateral recognition of Abkhazia and South Ossetia are unlikely. Russia will not radicalize its policy to this point. Analysts, especially those from the South Caucasus, often overrate the Kremlin's possibilities and desires in this sphere although it is from them that the West is catching the idea of Russian adventurism.

If the U.S.-led group of pro-Kosovo countries wins, it will appear that Russia was fighting against wind mills, as if reaffirming Condoleezza Rice's words: "And if you don't deal with that reality, you're only going to sow the seeds of considerable discontent and considerable instability." If this happens, Russia with its alarmist appeals may be simply ignored, which would be a blow to Moscow's entire foreign policy.

But it will be even worse for Moscow if it proves correct and the problems with Eurasian separatists develop as predicted. Russia will immediately get two serious conflicts at its regional boundaries. Abkhazia and South Ossetia will seek recognition following Kosovo's example even without Moscow's participation, in which case tensions with Georgia are bound to escalate, attracting even more attention of international community to Georgian conflicts. This is not in Russia's interests, especially considering the upcoming winter Olympics in Sochi. Moscow's official position on the Georgian conflicts has always been based on the lengthy negotiating process and emphasis on the recognition of Georgia's territorial integrity.

To summarize, any settlement of the Kosovo crisis will land Russia into a predicament. Why has Russian diplomacy found itself in such an unpleasant position? The answer is trivial - Russia has not been rocking any boats in Europe or the rest of the world and a position of restraint is always less beneficial. Russia is adhering to the old rules - the 1975 commitments of the Organization of Security and Cooperation in Europe (OSCE) not to violate European borders.

For all the minuses of Russian politics, the blame should be laid at the American door. US policy is driven by inertia. Having once opted for a line, Washington cannot change direction, even if it realizes how senseless the escalation is. Iraq is a typical case in point. Likewise, once Washington has decided once and for all that Milosevic and Serbia are to blame for the conflicts in former Yugoslavia, it cannot stop. The cumbersome U.S. geopolitical machine is very slow - the 1999 bombings are a thing of the past; Milosevic has long died in a prison cell, and war tribunals have lasted forever - but irrational pressure on Serbia is going on, the inertia of the effort to finish off the enemy is still there - just the same as in the Iraqi campaign. In much the same manner, Russia is no longer the U.S.S.R. but it is still on the list of major enemies.

There is one more argument to explain the U.S. position on Kosovo. Washington seems to be confident that Kosovo is a good way to show its support for the Muslim world, this time in the war against the Serbs who will always be guilty before the Kosovars. This is a clear signal to the Islamic world - the United States supports you if justice is on your side. In the eyes of the U.S. this position justifies the Americans in other conflicts where the positions of Islamic and American policymakers are hostile.

Alexander Karavayev works at the Center of CIS Studies at Moscow State University.

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Why is the West pushing for Kosovo's independence

RIA Novosti political commentator Ivan Zakharchenko

The EU leaders met in Brussels on December 14 to demand recognition for the self-proclaimed independence of Kosovo, a 90% Albanian province in the south of former Yugoslavia.

The proposed ruling runs contrary to the UN Security Council's resolution confirming the borders of Serbia, the legal successor of Yugoslavia, and to Serbian and Russian protests. Moreover, there is no unity on the issue among the 27 countries of the European Union.

The situation in Kosovo is almost as dramatic as in the Middle East. The five-month talks to find a scenario that will suit all parties and Russia's diplomatic efforts to keep the dialogue going have failed. More than 100,000 Kosovo Serbs are seriously concerned over their future and Serbia will most likely act in their defense.

Catalonians and Basques in Spain and France, Albanians in Macedonia, the Irish and Scots in Britain, the Flemish in Belgium and separatists in other countries are closely watching Kosovo's attempts to gain independence.

Russian Foreign Minister Sergey Lavrov told his European colleagues in Brussels early this week that Kosovo's secession would violate international law and provoke a chain reaction of secessions in other regions.

But the EU has closed its eyes to all of the above in its desire to help the Kosovars.

Viktor Mironenko, head of the EU and Eastern Europe Center at the Moscow-based Institute of Europe, sees this as an attempt to save face, because the West has supported everything that has taken place in Kosovo and is partly to blame for the current situation.

"The West can get out of this deadlock only if a semblance of stability is maintained in the province, which offers a very short list of options," Mironenko said.

Mironenko believes that the Albanian-Serb dialogue can continue forever, and new conflicts can flare up between them any day. Europe possibly hopes to avoid this by recognizing Kosovo's independence. Russia, which has decided to firmly back the Serbs, cannot do anything in this situation, he said.

Vladimir Gutnik, head of European studies at Moscow's Institute of World Economy and International Relations (IMEMO), said another reason for the Western readiness to recognize Kosovo's independence is that the Serbs, unlike the Albanians, have never played by the EU rules.

"It would be strategically better for the EU to have subordinated Albania and Kosovo and a weakened Serbia," Gutnik said.

In short, the West sees no viable option other than recognizing Kosovo's independence, even if under the EU supervision. It wants to turn the tide now and see what happens next.

Cyprus is the only EU country that is against Kosovo's independence, which makes sense since it has been divided into the Greek and Turkish parts since 1974. The recognition of Kosovo's independence might give unnecessary ideas to Turkish Cypriots, whose self-proclaimed republic has been recognized only by Turkey.

Greece and several other European countries are not in a hurry to recognize Kosovo's independence, saying that a compromise between Albanians and Serbs is possible with the mediation of Russia, the United States and the EU.

Kosovars have already started talks with EU countries to recognize their independence in early 2008. But Kosovo as an independent state is unlikely to become a UN member soon, because Russia is likely to use its veto right.

The main task for the EU will be to ensure safety in Kosovo, in particular for the remaining Serbs, and prevent new bloodshed. The West admits that sporadic violence is possible in the province, and plans to maintain law and order with the help of 16,000 NATO occupation troops deployed in Kosovo and 1,800 EU policemen to be dispatched there.

Independent Kosovo will need major financial injections to revive its economy. So far, nobody can determine how much it will need and for how long, although everyone agrees that stability cannot be restored in Kosovo without an economic resurgence.

Kosovo's independence can provoke a major crisis, if not a new Balkan war. To save face, Europe will have to do its utmost to untie the Kosovo knot, even if Kosovo's independence is officially recognized.

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Behxhet Pacolli : « le Kosovo doit aussi regarder vers l’Est »



Behxhet Pacolli et son nouveau parti, l’Alliance pour un Nouveau Kosovo (AKR), ont recueilli environ 12% des voix aux élections législatives du 17 novembre. L’homme d’affaires n’exclut pas d’entrer dans une grande coalition gouvernementale qui lui permettrait de s’attaquer à la crise économique, et de rapprocher le Kosovo de la Russie dans l’optique des négociations sur le statut de la province.

Propos recueillis par Francesco Martino

Behxhet Pacolli, un des hommes les plus riches du Kosovo, est aujourd’hui un des chefs de la troisième force politique kosovare, l’AKR (Aleanca Kosova e Re - Alliance pour un Nouveau Kosovo) après avoir créé un empire du bâtiment dans des républiques ex-soviétiques et en Russie. Notre envoyé spécial l’a rencontré après le vote de samedi 17 novembre.

Osservatorio sui Balcani : Votre Alliance pour un Nouveau Kosovo (AKR) s’est présentée pour la première fois devant les électeurs et a recueilli environ 12% des votes. Comment jugez-vous ce résultat ?

Behxhet Pacolli : C’est un résultat qui n’était pas inattendu, notre mouvement n’existe que depuis neuf mois. Je crois cependant que nous aurions pu obtenir bien plus que ce résultat : nos électeurs ne sont pas militants, contrairement à ceux qui votent pour des partis comme la LDK (Ligue démocratique du Kosovo) et le PDK (Parti démocratique du Kosovo), et ils ont peut-être été découragés par les difficiles conditions météorologiques. Tous les sondages effectués avant le vote nous attribuaient 18 à 20% des voix, un pourcentage que je crois plus proche de nos réelles possibilités. Toutefois, nous sommes généralement satisfaits et nous pensons pouvoir devenir la première force politique du Kosovo aux prochaines élections.

O.B : Quelle image vous êtes-vous faite de vos électeurs ? Qui a voté pour l’AKR ?

B.P : Notre électorat est surtout constitué de jeunes, d’étudiants et de femmes. Nous comptons maintenant sur les électeurs âgés de plus de 45 ans, des électeurs déjà engagés dans des partis traditionnels, le PDK et la LDK.

O.B : Êtes-vous surpris des résultats des élections ? On s’attendait à une victoire du PDK et à un échec cuisant de la LDK ?

B.P : Je crois que le PDK, de manière réaliste, s’est stabilisé autour de 29-30%, plutôt qu’à 34%. Sans oublier les fraudes. C’est toutefois une victoire que je n’ai pas hésité à reconnaître. Désormais, Hashim Thaçi est en position de former le nouveau gouvernement, il a de l’expérience et je dirais pour faire vite que c’est une personne adaptée au poste de Premier ministre. Cependant, je ne sais pas s’il pourra réaliser les nombreuses promesses faites pendant la campagne électorale.

O.B : A-t-il déjà commencé à consulter les autres leaders politiques ? Une participation au prochain gouvernement est-elle possible pour vous ?

B.P : J’ai déjà publiquement déclaré que l’AKR est ouvert au dialogue avec tout le monde, pour former d’éventuelles coalitions gouvernementales. Je suis prêt à discuter avec ceux disposés à accepter entièrement notre programme. Le programme de l’AKR est né des demandes et des problèmes quotidiens du peuple du Kosovo, avec un plan économique qui prévoit la revalorisation du secteur agricole et la possibilité de faire travailler les jeunes. Il se fonde sur le fait de travailler dur et d’être volontaire. Selon moi, notre programme est le seul qui soit vraiment pragmatique et qui puisse être mis en œuvre.

O.B : Jusqu’à quel point est-il important pour l’AKR de participer au gouvernement ?

B.P : Pour nous, participer au gouvernement n’est pas fondamental. Nous craignons que s’il nous fallait entrer dans l’exécutif, nous ne soyons qu’un petit partenaire. Autrement dit, cela impliquerait une situation dont nous n’avons rien à gagner. Il nous faut entrer dans la Parlement beaucoup plus massivement pour élaborer des lois compréhensibles qui définissent les droits et les devoirs des citoyens, et que tous ceux qui ne respectent pas les règles soient sanctionnés. Jusqu’à aujourd’hui, rien de tout cela n’a eu lieu : les lois sont complexes et difficiles à comprendre, et elles provoquent la confusion chez les citoyens.

Nous voulons des lois faites pour eux et non pour les fonctionnaires. Nous voulons créer au Parlement les conditions pour que le gouvernement travaille de manière transparente et fonctionnelle, en réduisant la bureaucratie et en favorisant la qualité de l’administration. Il existe aujourd’hui 16 ministères dont les rôles et les fonctions ne sont pas clairs. Nous voulons les réduire à 5 ou 6. Nous voulons aussi introduire un système présidentiel. Aujourd’hui au Kosovo, il faut un « père de famille » qui assume les responsabilités dont personne ne veut. Voilà pourquoi nous voulons un Président qui soit élu directement par les citoyens.

O.B : Qu’est-ce qui va changer au Kosovo après ces élections ? Quels sont les principaux problèmes auxquels devra faire face le nouvel exécutif ?

B.P : Le nouveau gouvernement a un énorme travail devant soi. Avant tout, améliorer la situation économique actuellement désastreuse - le chômage des jeunes atteint les 70%. Pour affronter ce défi, il faut une énorme expérience économique, et c’est justement ce qui fait défaut au PDK. Hashim Thaçi a cherché à impliquer dans le parti quelques spécialistes, mais à y regarder de plus près, on voit que l’expérience leur manque. Je ne suis guère convaincu par leur programme dans ce domaine, ils se trompent de direction et leurs propositions sont démagogiques.

Il y a aussi l’indépendance, une question qui concerne tout le monde et pas seulement le gouvernement. L’indépendance arrivera, mais le problème est de savoir comment. Au Conseil de sécurité, nous aurons énormément de mal à parvenir à une décision vu les oppositions serbe et russe. Nous devons toutefois rechercher une solution qui soit acceptable pour nos amis américains et européens, sans quoi le Kosovo s’enfoncera dans une impasse.

O.B : L’AKR est aujourd’hui la troisième force politique du Kosovo. Vous demanderez de participer à l’équipe unitaire de négociations, l’organisme qui représente le Kosovo à la table des négociations sur le statut final de la région ?

B.P : Oui, il est probable que nous demandions à entrer dans l’équipe unitaire, aussi parce que certains de ses membres actuels n’entreront pas dans le nouveau Parlement, n’ayant pas dépassé la barre des 5% (le mouvement réformiste ORA). Il s’agit justement de ceux qui m’ont le plus critiqué pendant la campagne électorale et qui sont aujourd’hui perdants. Notre demande de participer à l’équipe unitaire sera toutefois tributaire de la manière dont nous percevons le bénéfice du travail fait par cet organisme politique.

O.B : Vous avez plusieurs fois évoqué la possibilité d’un dialogue direct entre Pristina et Belgrade. Qu’est-ce que cela signifie ?

B.P : Ces déclarations que j’ai faites à la radio Voice of America ont été reprises et utilisées contre moi pendant la campagne électorale. Le Kosovo a besoin de retourner à la table des discussions avec la Serbie et avec les citoyens serbes du Kosovo. Nous parviendrons à l’indépendance, mais nous devons vraiment commencer à cohabiter avec les Serbes et à ouvrir le dialogue avec la Serbie, qui est un de nos voisins les plus importants. Nous devons lui faire comprendre que l’indépendance ne signifie pas qu’ils auront perdu le Kosovo. Les frontières devront s’ouvrir le plus possible, les personnes, les idées, l’argent et les marchandises doivent circuler librement.

O.B : Comment jugez-vous le boycott mis en avant par la communauté serbe du Kosovo ?

B.P : Je crois que cela fut une grosse erreur. Ils ont perdu une chance, car ils auraient dû être présents ici, au Parlement du Kosovo, qui est leur maison, le lieu où combattre démocratiquement pour leurs intérêts. Le Kosovo n’appartient pas seulement aux Albanais, mais à tous les citoyens kosovares, donc aussi aux Serbes. Ces derniers se sont trompés en écoutant Belgrade.

O.B : Vous êtes avant tout connu comme un entrepreneur à succès. Avez-vous aussi investi de manière importante au Kosovo ?

B.P : J’emploie plus de deux mille personnes au Kosovo, où je possède une compagnie d’assurances, une grande banque, une chaîne de magasins et une société de construction en bâtiments. Je tiens à préciser que mes investissements ont tous un caractère privé, je n’ai jamais travaillé sur des projets financés par le budget public, parce que le Kosovo n’est pas encore suffisamment mûr pour de grands investissements.

O.B : Mais, dans l’éventualité de votre future entrée au gouvernement, ne croyez-vous pas qu’il pourrait y avoir un risque de conflit d’intérêts ?

B.P : Certainement, mais je ne suis ni le premier ni le dernier homme d’affaires à entrer en politique et ces situations peuvent être réglées grâce à la loi. Entre autres, j’ai déjà renoncé à ma position dans de nombreuses sociétés qui m’appartiennent. Je ne suis pas entré en politique pour favoriser mes affaires parce que ma richesse a été créée entièrement à l’étranger et non au Kosovo. Je n’ai fait qu’amener ici des investissements et du développement. J’ai la conscience tranquille et je crois que ma présence est nécessaire pour garantir aux citoyens du Kosovo un niveau de vie digne.

O.B : Vous avez des interlocuteurs importants en Russie. Croyez-vous que cela pourrait constituer un obstacle à votre éventuelle participation au gouvernement du Kosovo ?

B.P : Je critique la classe politique kosovare, qui jusqu’à aujourd’hui a élevé un vrai mur à l’Est, tous ses regards étant tournés vers l’Occident. Nul doute que l’indépendance du Kosovo serait impossible sans l’aide de nos alliés états-uniens et européens. Pourtant l’erreur a été de ne pas ouvrir une quelconque forme de dialogue vers l’Est : cela pourrait renforcer notre présence sur ce front, pour faire en sorte que les canaux d’informations restent ouverts. Un exemple : aujourd’hui tous les reporters russes travaillent depuis Belgrade, ils ne sont pas au Kosovo pour voir la situation directement sur le terrain. Si c’était le cas, ils se rendraient compte qu’après les destructions de la guerre, après les maisons brûlées et les morts, un retour du Kosovo sous le giron de la Serbie est tout simplement impossible.

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Slowakei erkennt einseitige Unabhängigkeit des Kosovo nicht an

Die Regierung der Slowakei würde die Unabhängigkeit des Kosovo nicht anerkennen, sollte Pristina einseitig die Abtrennung von Serbien ausrufen.

Das sagte der slowakische Regierungschef Robert Fico am Freitag.

"Wir werden keine einseitige Unabhängigkeit des Kosovo anerkennen, die ohne entsprechende Entscheidung der UNO oder einer anderen wichtigen internationalen Organisation ausgerufen wird", sagte Fico im slowakischen Parlament nach Angaben der Nachrichtenagentur SITA.

Das Kosovo gehört seit dem Angriff der NATO im Jahre 1999 formell zu Serbien, steht jedoch unter UN-Verwaltung. Offizieller Grund für den Einmarsch der NATO-Truppen waren blutige Auseinandersetzungen zwischen Albanern und Serben. Die albanische Mehrheit fordert die Unabhängigkeit der Provinz ohne Zustimmung Belgrads.

Die USA und die europäischen Staaten unterstützen eine international kontrollierte Unabhängigkeit des Kosovo. Serbien lehnt jede Form von Unabhängigkeit der Provinz ab und bietet statt dessen weitgehende Autonomierechte an. Die endgültige Entscheidung soll der UN-Sicherheitsrat fällen. Die Vetomacht Russland kündigte an, sie werde nur eine Lösung mit Serbiens Zustimmung mittragen.

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What will be Russia's response to Kosovo's independence?

RIA Novosti political commentator Yelena Shesternina

The troika of international mediators (the U.S., EU and Russia), after several months of trying to think up an elegant solution to the Kosovo problem, has admitted its failure.

The final report, which it decided to submit to UN Secretary General Ban Ki-Moon ahead of schedule (the original deadline was December 10), does not contain a single concrete recommendation to Belgrade or Pristina, or indeed, to the UN. What will happen next? How will Moscow respond if the Kosovo authorities carry out their threat and proclaim independence unilaterally?

The troika mission has failed, as it should have. The positions of its members were too wide apart.

Washington was pressing for the province's independence and Moscow went out of its way to argue that there should be no haste. The European Union, supposed to represent the interests of all its 27 member countries, was doing a balancing act between the two positions.

Not everyone in Europe would welcome the appearance of a new state on the world map. The most vocal opponents are Spain, Greece, Cyprus, Romania and Slovakia. They know that as soon as Kosovo declares its independence their own separatists will be quick to put forward similar demands.

But it is not the position of the mediators that is the main stumbling block. The Serbs were prepared to offer Pristina everything, including the broadest autonomy, the likes of which no other autonomy in the world enjoys, as long as the word "independence" is not used.

The Kosovars, however, were determined from the start that secession from Serbia was only a matter of time. Yes, they were ready to go through the diplomatic motions, even to sit down at the negotiating table with the Serbs, but no more than that. And why should they if the United States and several European countries had promised them independence in advance? The Kosovars do not quite know themselves what they will do with the independence. They seem to hope that the West will address their numerous economic problems with greater zeal than now.

Moscow is still behaving as if the issue of the province's independence has not been closed. But it seems that it has. The Kosovars are right when they say it is only a matter of time. The question that remains is when the independence will become official and how it will be "acted out"?

The scenario until the end of the year is more or less clear. After Ban Ki-Moon reads the report it will be submitted to the UN Security Council. The discussion promises to be stormy, but the result is a foregone conclusion: Moscow will categorically object to any document that contains the word "independence." If it manages to persuade the West that another round of talks is needed, it would be its biggest foreign policy triumph of the year.

Most experts believe the Kosovars will not dare to proclaim independence immediately after the collapse of the UN debate. First, they have to wait for the presidential elections in Serbia, where the first round will take place on January 20. Second, it would be good to enlist the support of the "united Europe" in addition to that of the United States. The EU leaders will try to agree their actions on the "Kosovo issue" at their summit in Brussels next week. The declared position so far is encouraging: the EU says it is necessary "to prevent unilateral moves on Kosovo's part."

The Europeans, at least those of them who do not think Kosovo would set a dangerous precedent, are developing at least two secret plans. According to the report of the International Crisis Group, Britain, Germany, Italy and France will support independence before May 2008. For starters, they will try to get the Brussels meeting to pass a joint statement to the effect that the EU considers the Kosovo negotiations closed and the best way out of the impasse is to revert to the Ahtisaari Plan (Martti Ahtisaari is the UN Secretary General's special representative who developed a plan for Kosovo's independence). If Spain, Greece and other countries opposed to the Ahtisaari Plan put their foot down, the European Commission will give every country a carte blanche to decide whether or not to recognize Kosovo's independence.

The second plan has been worked out in Paris. According to a leak to the press, Pristina will issue its "final warning" in January and officially proclaim independence in February. Albania would be the first to recognize the new country, followed by the United States, Muslim countries and some EU members.

What are Moscow's options in this situation? There are not many. The "adequate response" variant (recognizing the independence of South Ossetia, Abkhazia and Transdnester) is unlikely to be used.

Sergei Lavrov has said more than once that the Foreign Ministry will proceed strictly within the legal framework and will not violate the territorial integrity of other states. And there is no point in aggravating the quarrel with Georgia, especially because the West would certainly throw its weight behind Tbilisi (it is not for nothing that it has prudently declared the Kosovo case "unique").

Such a response will not lead to a reversal of Kosovo's independence, and Russia will end up with more troubles on its borders than it can handle. Tbilisi would not take the secession of rebel republics lying down, no matter who wins the presidential election.

So, the chances are that we will again see Moscow trying to do some diplomatic footwork. For example, stopping Kosovo from being admitted to the OSCE and, far more importantly for Pristina, to the UN. After all, Kosovo cannot join the United Nations without the consent of the Security Council.

The opinions expressed in this article are the author's and do not necessarily represent those of EFS.

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Amerikaans-joodse lobby : "Kosovo onafhankelijk in mei 2008" - Wanneer Brussel onafhankelijke Europese moslimstaat ?

Kosovo zal in mei 2008 onafhankelijk worden als de Verenigde Staten en de voornaamste landen van de Europese Unie resoluut de leiding nemen in het proces. Dit meldt de invloedrijke 'International Crisis Group' (ICG), gesponsord door de rijke Amerikaans-joodse zakenman Georges Soros. Maar het ICG benadrukt dat het Westen de druk op Servië moet houden opdat het land de realiteit zou aanvaarden.

U weet nu vanwaar de wind komt ...

De aanvaarding zal wel tijd kosten. Na de onderhandelingen tussen Serviërs en Albanese Kosovaren, moeten Frankrijk, Duitsland, Italië, Groot-Brittannië en de Verenigde Staten snel hun plan voor een geweldloze overgang naar onafhankelijkheid uittekenen. Dit ondanks Servische en Russische tegenstand. De onafhankelijkheid is voorzien voor mei 2008, is in het ICG-rapport over Kosovo te lezen.

Volgens het ICG moet het westen zonder twijfel starten met hun plan over de onafhankelijkheid van Kosovo dat VN-onderhandelaar Marti Athisaari begin dit jaar heeft voorgesteld. Belgrado en Moskou hebben het plan verworpen en willen nieuwe onderhandelingen opstarten onder het leiderschap van de Verenigde Staten, Rusland en de Europese Unie.

De EU moet officieel tijdens hun Europese Raad op 14 december meedelen dat zij de onderhandelingen tussen Servië en Kosovo als beëindigd ziet en dat ze bereid is haar missie in Kosovo uit te voeren, aldus het ICG.

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